SpaceX könnte 2024 mit einem Raumschiff auf dem Mars landen, sagt Elon Musk

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Vier Jahre nachdem Elon Musk “ambitionierte” Pläne für den Start von Raumschiffen zum Mars im Jahr 2022 enthüllt hat, glaubt der SpaceX-CEO nun, dass 2024 ein genaueres Ziel ist.

Für SpaceX ist diese zweijährige “Verzögerung” beeindruckender als alles andere, wenn man bedenkt, dass das Unternehmen die Starship-Entwicklung ein Jahr, nachdem Musk das Ziel 2022 festgelegt hatte, praktisch von Grund auf neu gestartet hat. Ende 2018, nach mehr als zwei Jahren Arbeit an der Entwicklung eines Starship (damals BFR), das aus Kohlefaserverbundwerkstoffen gebaut wurde, enthüllte der CEO, dass das Unternehmen die Rakete komplett neu entwerfen würde, um Stahl für alle wichtigen Strukturen zu verwenden.

Zweieinhalb Jahre nach dieser Entscheidung hat SpaceX eine riesige Starship-Fabrik errichtet, die in der Lage ist, mindestens ein Schiff pro Monat zu bauen, kumulativ Dutzende von Raptor-Triebwerken in Originalgröße für mehr als 30.000+ Sekunden gezündet, acht Prototypen in Originalgröße geflogen und das erste Starship in Originalgröße nach einem Start in großer Höhe und einem Abstieg und einer Landung im Bauchlandungsstil in einem Stück geborgen.

Es ist keine große Überraschung, dass Starship im Jahr 2022 wahrscheinlich keine Marsstarts mehr durchführen wird. Hätte SpaceX im Jahr 2018 nicht wieder an das Reißbrett zurückkehren müssen, hätte Musk das Ziel 2022 vielleicht erreichen können, aber die komplette Neukonstruktion von Starship mit Stahl hat die Entwicklung mit Sicherheit um mindestens ein Jahr verzögert. Für interplanetare Starts sind die effizientesten Flugbahnen – diejenigen, die es einer Rakete erlauben, die Nutzlastkapazität zu maximieren – nur alle ~25 Monate für einige Wochen offen. Das bedeutet, dass eine Rakete, die ein Jahr hinter einem Mars-Startfenster liegt, immer noch mehr als zwei Jahre auf die nächste Startmöglichkeit warten muss.

 

Im Fall von Starship würde SpaceX, selbst wenn es im Jahr 2023 für seine ersten Mars-Frachtmissionen bereit wäre, bis September oder Oktober 2024 warten müssen. Das ist keineswegs ausgeschlossen, aber drei volle Jahre geben SpaceX wohl genug Zeit, um sicherzustellen, dass Starship technisch bereit und zuverlässig genug ist, um auf dem Mars zu landen, und gleichzeitig die Fracht zu bestimmen – und wahrscheinlich zu entwerfen und zu bauen -, die diese ersten Starships transportieren werden.

SpaceX könnte auch das erste oder mehrere Raumschiffe zum Mars mit einer absoluten Mindestnutzlast starten, unter der Annahme, dass der Erfolg mehrere Fehlschläge erfordert. In diesem Fall hätte das Unternehmen bis 2026 Zeit, ein System zu entwickeln, das in der Lage ist, Marseis zu finden und zu sammeln, es in kryogenen flüssigen Sauerstoff und Methan zu verarbeiten und diesen Treibstoff für Monate oder sogar Jahre zu speichern. Ohne dieses komplexe System der In-Situ-Ressourcennutzung (ISRU) wird Starship den Mars nie verlassen können, was die ersten bemannten Missionen zu Einwegreisen macht.

In der Zwischenzeit hat SpaceX zwar erfolgreich bewiesen, dass Starships exotische Landung im Fallschirmspringer-Stil auf Planeten mit Atmosphäre möglich ist, aber die Flugtests von Starship im Orbit werden wahrscheinlich genauso viele Herausforderungen mit sich bringen. Starship wird den größten Hitzeschild aller jemals gebauten Raumfahrzeuge haben, und dieser Hitzeschild wird auch der erste nicht-ablative Schild sein, der jemals von SpaceX entwickelt wurde. Selbst wenn Starship Wiedereintritte aus der niedrigen Erdumlaufbahn (LEO) meistert, sind Wiedereintritte aus der geostationären, Mond- oder Marsumlaufbahn um ein Vielfaches anstrengender und erfordern noch mehr Tests, um sicherzustellen, dass der keramische Hitzeschild und die Stahlhülle Wiedereintritten mit interplanetarer Geschwindigkeit standhalten können.

SpaceX wird auch beispiellose Lösungen für das Wärmemanagement entwickeln müssen, um Hunderte von Tonnen kryogenen Flüssigtreibstoffs über Wochen, Monate oder sogar Jahre im Orbit, im tiefen Weltraum und auf den Oberflächen anderer Monde und Planeten auf den richtigen Temperaturen zu halten. Das alles bedeutet, dass SpaceX vor dem Beginn der Flugtests für Raumschiffe im Orbit viel Arbeit vor sich hat und eine Reihe von gewaltigen technischen Herausforderungen bewältigen muss, die es am Ende vielleicht als erstes Unternehmen lösen wird. Aber wie immer wird SpaceX jedes Problem Stück für Stück verschlingen, bis Starship genau so fähig und revolutionär ist, wie es das Unternehmen und sein CEO seit langem versprechen – wenn auch ein wenig hinter dem Zeitplan.

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