Erstaunliches Foto des Hubble-Teleskops zeigt ein Weltraum-“Schwert”, das ein riesiges Himmels-“Herz” durchbohrt

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Ein flammendes blaues Schwert scheint ein riesiges kosmisches Herz zu durchbohren, wie auf einem wunderschönen neuen Foto zu sehen ist, das vom Hubble-Weltraumteleskop aufgenommen wurde.

Das “Schwert” besteht aus zwei Strahlen überhitzten, ionisierten Gases, die von den gegenüberliegenden Polen eines neugeborenen Sterns namens IRAS 05491+0247 ins All schießen. Das “Herz” ist die Wolke aus übrig gebliebenem Staub und Gas, die den Protostern umgibt, so die Mitglieder des Hubble-Teams.

Diese dramatische Wechselwirkung zwischen Jets und Wolke führt zu einem ungewöhnlichen Himmelsanblick, der als Herbig-Haro-Objekt bekannt ist. Das hier von Hubble fotografierte Objekt trägt den Namen HH111 und befindet sich etwa 1.300 Lichtjahre von der Erde entfernt im Sternbild Orion.

Hubble nahm das Bild mit seiner Wide Field Camera 3 (WFC3) auf, die sowohl im optischen als auch im infraroten (Wärme-) Bereich des Lichts beobachtet.

“Herbig-Haro-Objekte geben zwar viel Licht bei optischen Wellenlängen ab, sind aber schwer zu beobachten, weil der sie umgebende Staub und das sie umgebende Gas einen Großteil des sichtbaren Lichts absorbieren”, schreiben Mitarbeiter der Europäischen Weltraumorganisation (ESA) in einer Beschreibung des Bildes, das am Montag (30. August) veröffentlicht wurde.

“Daher ist die Fähigkeit des WFC3, bei infraroten Wellenlängen zu beobachten – wo die Beobachtungen nicht so sehr durch Gas und Staub beeinträchtigt werden – entscheidend für die erfolgreiche Beobachtung von [Herbig]-Haro-Objekten”, fügten sie hinzu.

Hubble, eine gemeinsame Mission von NASA und ESA, startete im April 1990 an Bord der Raumfähre Discovery in eine niedrige Erdumlaufbahn. Die ersten Bilder, die das ikonische Observatorium aufnahm, waren unscharf, ein Problem, das, wie die Teammitglieder bald feststellten, durch einen Fehler im 2,4 Meter breiten Hauptspiegel von Hubble verursacht wurde.

Astronauten auf einem Weltraumspaziergang behoben dieses Problem im Dezember 1993, und Hubble wurde im Laufe von vier weiteren Wartungsmissionen weiter aufgerüstet und gewartet. Das WFC3-Instrument wurde während des letzten dieser Hubble-Flüge im Mai 2009 installiert.

Hubble bietet nach wie vor erstaunliche Einblicke in den Kosmos, aber es ist in die Jahre gekommen, und ohne das Shuttle können die Astronauten das Observatorium nicht mehr erreichen. (Es ist technisch möglich, dass ein Raumfahrzeug mit Besatzung wie die Crew-Dragon-Kapsel von SpaceX Hubble erreichen könnte, aber diese Idee wurde offenbar nicht ernsthaft untersucht). Das Teleskop hat in letzter Zeit eine Reihe von Pannen überwunden, darunter ein Computerproblem, das sein superscharfes Auge in diesem Sommer für mehr als einen Monat außer Betrieb setzte.

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